Le rhume des foins et l’asthme : l’essentiel à savoir

Publié le : 15 octobre 20207 mins de lecture

Le rhume des foins non traité peut entraîner de l’asthme. Beaucoup de gens pensent : qui va chez le médecin pour un petit rhume des foins ? Cependant, l’allergie apparemment inoffensive des voies aériennes supérieures peut également entraîner de l’asthme dans quatre cas sur dix. Le 5 mai est la Journée mondiale de l’asthme – et c’est précisément à cette date que le décompte du pollen apporte des moments difficiles à de nombreuses personnes touchées chaque année. La pollution de l’environnement et le changement climatique aggravent le problème : le pollen devient de plus en plus agressif – et avec la hausse des températures, il vole presque toute l’année. Selon des études, le nombre d’asthmatiques dans le monde entier est en augmentation.

C’est quoi l’asthme?

Souvent, la maladie n’est pas prise au sérieux. « Si l’inflammation n’est pas contrôlée, le tissu devient plus rigide, ce qui entraîne une réduction de la fonction pulmonaire », prévient Carsten Schmidt-Weber, directeur du Centre des allergies Bien qu’il y ait de plus en plus de patients, le nombre de cabinets qui les traitent diminue en Allemagne, selon une étude réalisée en 2013, a déclaré M. Schmidt-Weber. « Le problème est qu’il n’est pas intéressant pour les médecins de traiter un patient allergique. » Parce que cela signifie beaucoup de temps et un faible salaire. « C’est un travail de détective. Les médecins ne peuvent plus guère se le permettre ». De longs tests, souvent même un séjour à l’hôpital, sont nécessaires pour découvrir l’allergène spécifique : le pollen le plus divers des arbres et des herbes, les poils d’animaux ou les acariens. Ou l’ambroisie, qui a été introduite avec des graines pour oiseaux d’Amérique du Nord et s’est répandue dans toute l’Europe via la Hongrie.

Comment se produit l’asthme?

Un système immunitaire équilibré ignore ces allergènes. Mais le système immunitaire de l’asthmatique combat l’ennemi supposé de toutes ses forces : les muscles respiratoires se tendent, la membrane muqueuse des bronches gonfle – l’essoufflement. Le seul traitement est l’hyposensibilisation ou des médicaments tels que les préparations à base de cortisone. Il existe également de l’asthme non allergique. Les gènes jouent un rôle, mais aussi les conditions environnementales telles que la moisissure, l’humidité ou le tabagisme. Le pire des cas selon Schmidt-Weber : « Lorsque les gens ne répondent plus à la thérapie. ils sont à l’origine de 80 % des coûts de santé liés à l’asthme ».

Les enfants souffrent presque deux fois plus souvent d’asthme que les adultes, un enfant sur dix est concerné. En effet, leurs voies respiratoires sont encore particulièrement sensibles – et ils ont souvent des rhumes. Chez la moitié des enfants, les symptômes s’atténuent ainsi pendant la puberté.

Le nombre de jeunes patients augmente également, mais il semble que le pic soit atteint dans certaines régions. « Des facteurs de risque tels que la circulation ont été ajoutés, et les facteurs de protection ont diminué », explique Bianca Schaub, médecin-chef à l’hôpital pour enfants Hauner de l’hôpital universitaire Ludwig Maximilian de Munich. Les médecins ont prouvé l’effet dit « agricole » : Les enfants qui grandissent dans une ferme, qui ont beaucoup de frères et sœurs plus âgés ou qui sont en crèche à un âge précoce sont moins susceptibles de développer de l’asthme et des allergies. L’équipe de la clinique ambulatoire d’asthme et d’allergies de l’hôpital pour enfants voit un lien entre le contact avec divers micro-organismes. Le système immunitaire est ainsi renforcé à un stade précoce.

Comment traiter l’asthme et les effets allergiques?

Les chercheurs travaillent maintenant fébrilement pour exploiter les découvertes sur les conséquences positives de la diversité microbienne dans les premières années de la vie et de l’effet immunitaire. « Comment faire en sorte que cela profite à une grande partie de la population », demande Schaub. Une idée : ajouter des aliments pour bébés, comme du lait en poudre, à des ingrédients qui ressemblent à la diversité microbienne que l’on trouve dans les campagnes. Condition préalable : « Il doit être sûr, il ne doit pas provoquer d’infection ». Schaub estime que dans dix ans au plus tôt, cette immunisation précoce contre les allergies pourrait être possible avec l’alimentation pour bébés. Malgré le nombre croissant de patients, les médecins font état de progrès et le nombre de décès est en baisse dans ce pays.

Les personnes gravement allergiques – y compris celles qui réagissent aux aliments ou aux piqûres d’abeilles par un choc anaphylactique – peuvent s’aider d’une injection. Beaucoup de choses sont encore floues aujourd’hui. Les médecins avaient espéré qu’une meilleure qualité de l’air réduirait le nombre d’asthmatiques – c’est le contraire qui s’est produit. Le nombre élevé d’asthmatiques en Grande-Bretagne reste également un mystère : Environ 15 % de la population est touchée, soit deux fois plus qu’en Allemagne. C’est peut-être la faute des vertes prairies. « Le pollen d’herbe est un gros problème en Angleterre. Nous savons, d’après nos mesures, que la teneur en allergènes du pollen est particulièrement élevée en Angleterre », rapporte M. Schmidt-Weber. Cependant, il ne s’agit que d’une thèse. « Il est urgent que nous fassions plus de recherche. »

Le rôle des pollen sur l’allergie et les effets allergiques.

Alors que les médecins tirent la sonnette d’alarme, les urbanistes et les politiciens ne posent presque jamais de questions sur le pollen et les allergies lorsque les villes sont verdoyantes. Les bouleaux et les aulnes, mais aussi les peupliers et les saules sont parfois considérés comme très allergènes – et continuent d’orner les parcs et les bords de route. « Je ne comprends pas pourquoi ces arbres ne sont pas soumis à des restrictions, surtout dans les zones urbaines, et pourquoi nous ne nous préoccupons pas de cultiver des plantes peu énergétiques », déclare M. Schmidt-Weber. Il pense également que des restrictions légales sont possibles : « Je ne sais pas si les bouleaux et les aulnes sont si beaux que nous devons les avoir partout dans les villes », dit-il, « les arbres ne sont pas si beaux que nous devons les avoir partout dans les villes ».

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