Que savoir sur les tests d’allergie ?

Publié le : 15 octobre 20209 mins de lecture

Une allergie est une réaction de défense du système immunitaire humain contre des substances en fait inoffensives comme le pollen, la poussière ou la nourriture. En outre, les animaux domestiques à poils comme les chiens, les chats ou les rongeurs sont très dangereux pour la santé des enfants. Les personnes atteintes de l’asthme sont les plus vulnérables et doivent impérativement éviter la salive ou même la compagnie de ces derniers. Plus le système immunitaire est sensible à une substance qui le dérange, plus les symptômes sont forts. Les allergies animales peuvent entraîner des larmoiements ou des rougeurs des yeux, des crises d’éternuement, un rhume, des démangeaisons, des éruptions cutanées ou des douleurs abdominales. Dans de rares cas, la personne peut réagir en déclenchant un choc anaphylactique. Cela entraîne un rétrécissement des voies respiratoires, ce qui provoque un grave essoufflement et une forte baisse de la pression sanguine. Sans traitement immédiat, un tel choc peut mettre la vie en danger.

Comment savoir qu’on est allergique ?

Pour savoir quelle substance déclenche une allergie, différents tests sont possibles : des tests cutanés, sanguins ou de provocation. Le choix du médecin est généralement déterminé par la description des symptômes et les antécédents médicaux.

– Tests cutanés :

Ce sont faciles et rapides à réaliser, ils constituent donc généralement la première méthode de diagnostic. Lors d’un tel examen, les éventuelles substances allergènes sont appliquées sur la peau et le résultat s’étudie par la façon dont le corps réagit. Cela se fait généralement sur le dessous de l’avant-bras, parfois aussi sur le dos.

– Prick-Test :

Le mot anglais « prick » signifie « piqûre ». Pour ce faire le corps médical fait couler une solution aqueuse contenant des allergènes tels que du pollen ou des traces de poils d’animaux sur des zones marquées à la surface du corps. On pratique ensuite une légère incision à l’aide d’une lancette afin que la substance responsable de l’allergie puisse pénétrer un peu. Afin de clarifier une allergie alimentaire, la lancette peut d’abord être piquée dans un aliment, puis dans la peau.

Une réaction allergique se manifeste au niveau de la zone cutanée marquée par des rougeurs et des squames. Le prick-test est particulièrement utile pour détecter les allergies dont le déclencheur provoque des symptômes immédiatement après le contact – comme le rhume des foins ou certaines allergies alimentaires.

– Test intracutané :

Cette procédure est similaire à celle du prick-test, sauf que la solution contenant l’allergène est injectée par voie intracutanée. Il permet également de détecter les effets allergiques plus faibles.

Comme il est un peu plus désagréable en raison de l’injection et qu’une telle injection peut également déclencher des symptômes allergiques plus fortes, il n’est utile que si un prick-test n’a pas montré de résultat suffisant.

– Test de grattage (scratch test) :

Si le résultat du test de piqûre n’est pas assez clair, on peut également choisir cette option. La peau est grattée en surface et le dissident y est ensuite « frotté ». De cette façon, la substance pénètre le tissu un peu plus profondément qu’avec une piqûre, ce qui est censé provoquer une réaction cutanée plus forte.

Cependant, pendant le « grattage », il n’est pas possible de contrôler exactement la quantité de substance allergène qu’on a administré à la personne. En outre, les irritations cutanées sont plus fréquentes qu’avec le prick-test, indépendamment d’une allergie. Il est donc considéré comme moins fiable.

Test de frottement

Si l’on soupçonne une répercussion allergique cutanée très grave, la substance suspecte peut être appliquée sur l’avant-bras sans gratter la peau et en frottant seulement légèrement. Cependant, il faut un peu plus de temps que pour la piqûre pour obtenir un résultat : en cas d’allergie, une rougeur et des papules sont visibles après environ 20 minutes.

– Test épicutané (ou patch) :

Il est adapté aux allergies suspectes dont les symptômes n’apparaissent qu’une demi-journée à trois jours après le contact avec le déclencheur. Les déclencheurs sont généralement des substances uniques :

La procédure consiste en un patch contenant les allergènes suspects est collé sur le dos pendant une journée. S’il n’y a pas d’effet après l’enlèvement, attendez encore 24 heures et vérifiez à nouveau. Parfois, un contrôle est également nécessaire après le troisième jour. Dans le cas d’une allergie dite de contact, la peau réagit de manière similaire à une inflammation (dermatite de contact). Un gonflement, une rougeur et une démangeaison, voire des cloques peuvent également se former.

Quand avoir recours à un test sanguin ?

Lors de la recherche d’un déclencheur d’allergie, un test sanguin (en laboratoire) peut également être nécessaire. Cela peut être nécessaire si, par exemple, une maladie de la peau pourrait fausser le résultat de celui avec piqûre ou si un cutané serait trop stressant en raison d’une allergie grave connue. Parfois, le sanguin est également utilisé pour confirmer le résultat d’un cutané peu clair.

Concernant la procédure, du sang est prélevé dans la veine du bras. Le laboratoire mesure ensuite le nombre de certains anticorps – à savoir les anticorps IgE – dans l’échantillon de sang. Elle peut être élevée en cas d’allergie. Cependant, cela ne donne qu’une indication d’une allergie, pas une détection. Ainsi, même sans allergie, il peut y avoir plus d’anticorps IgE dans le sang, par exemple chez les fumeurs ou en cas d’infection parasitaire. En outre, la quantité d’anticorps antiallergiques n’est pas nécessairement liée à la gravité des symptômes.

Comment fonctionnent les tests de provocation ?

Parfois, il n’y a pas de forte réaction allergique cutanée malgré les symptômes d’allergie existants. Dans ce cas, il peut fournir une certitude quant à l’élément déclencheur.

Dans le cas du rhume des foins, par exemple, certains pollens de graminées sont suspectés pour les provoquer. Ils seront alors appliqués sur la muqueuse nasale en quantités précisément définies. On observe ensuite si et dans quelle mesure l’organisme réagit par des irritations dues aux éternuements, un nez bouché et des yeux larmoyants. De même, les allergènes peuvent être testés sur les yeux et les bronches. Les tests de provocation sont effectués dans le cabinet sous contrôle médical, car cela peut également entraîner des effets très importants. Toutefois, si cela est nécessaire, le test peut être fait à l’intérieur de la maison, mais toujours sous la surveillance d’une personne compétente.

Que faut-il respecter en principe ?

La recherche d’un déclencheur d’allergie suit une procédure graduée : après avoir subit une oscultation, un test cutané est généralement effectué en premier. On a recours au sang si ce dernier est difficile ou trop risqué. Certains allergènes ne sont pas non plus disponibles sous forme de solution prête à l’emploi pour la peau. La provocation n’est utile que si les précédentes recours n’ont pas donné de résultats clairs.

Il est également important d’informer votre médecin avant toute chose en cas de maladie pulmonaire, d’affection cutanée ou de problèmes cardiovasculaires. Il en va de même si vous prenez des médicaments qui peuvent affecter votre réaction cutanée, comme les antibiotiques amoxycilline ou pénicilline, ou des analgésiques comme l’AAS ou l’ibuprofène.

Aucun symptôme allergique aigu ne peut être ressenti immédiatement avant un test de provocation. En principe, il doit être prêt à réagir rapidement à d’éventuels symptômes allergiques forts quel que soit son choix. Le traitement doit donc être disponible pour éliminer la toxine, ainsi qu’un vaccin si nécessaire.

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