Les conséquences de l’arachnophobie dans la vie quotidienne

Publié le : 15 octobre 20206 mins de lecture

A Halloween, certaines personnes peuvent difficilement sortir de l’atmosphère effrayante : Des créatures à huit pattes en peluche ou en plastique se suspendent et s’assoient partout. En Allemagne, plusieurs personnes sont touchées par une peur démesurée des araignées – avec des conséquences considérables sur la vie quotidienne.

La phobie animale la plus courante

A Halloween, certaines personnes peuvent difficilement sortir de l’atmosphère effrayante : Des créatures à huit pattes en peluche ou en plastique se suspendent et s’assoient partout. 

Pour certaines personnes, le dégoût et la peur de l’ami à huit pattes vont jusqu’à interférer avec la vie quotidienne. Certaines des personnes touchées n’osent pas entrer seules dans la cave, ne veulent pas sortir la voiture du garage – par peur de rencontrer une araignée.

Déficience importante dans la vie quotidienne

Les personnes arachnophobes vérifient souvent leur lit avant de se coucher, évitent les promenades dans les bois ou refusent de s’asseoir dans un pré – tout pour éviter les rencontres désagréables avec les petits animaux. « Cela crée une énorme souffrance », dit le psychologue Alpers. Les proches doivent se méfier des phrases telles que « Ressaisis-toi » : « Les personnes concernées savent elles-mêmes que leur comportement n’est pas approprié. La consolation et le soutien sont plus utiles.

Il existe plusieurs causes possibles de peur pathologique. Les personnes qui sont généralement plus nerveuses et facilement irritables ou qui sont soumises à un stress psychologique ou social sont plus souvent touchées. Selon M. Alpers, de nombreux enfants héritent également de troubles anxieux de leurs parents. Leurs propres expériences effrayantes avec les araignées ou celles d’autres personnes peuvent également déclencher une phobie.

Si la peur et l’angoisse sont des émotions habituelles, au même titre que la colère, le plaisir ou la tristesse, la phobie, elle, « est une peur extrême, irrationnelle, exagérée d’une situation (ascenseur), d’un objet (couteau), d’une chose (animal), etc.  » précise Stéphane Roy, psychologue et psychothérapeute et spécialiste des thérapies de groupe de l’anxiété sociale. La phobie, contrairement à la peur, entraîne un réel handicap dans la vie quotidienne (domaine familial, professionnel ou social/amical). »

Un expert en araignées du musée de la nature Senckenberg à Francfort, voit également une cause dans la représentation conventionnelle de l’horreur des araignées. Les films d’horreur comme « Tarentule » et « Arachnophobie » et l’éloignement croissant de la nature peuvent accroître les craintes des individus. Les araignées sont « super importantes » dans ces films, car elles chassent les moustiques, les cloportes, les lépismes argentés et les papillons de nuit que personne n’aime avoir à la maison.

L’arachnologue estime à 48 000 le nombre d’espèces d’araignées connues dans le monde, dont seulement 20 à 40 sont si toxiques pour l’homme qu’une morsure peut provoquer de graves symptômes et, dans les cas extrêmes, avoir des conséquences fatales. Parmi les quelque 1 000 espèces d’araignées présentes en Allemagne, seul l’Ammendornenfinger est venimeux – « mais pas vraiment dangereux ». La Société allemande pour la conservation de la nature décrit ces créatures d’un centimètre et demi de long comme étant timides. Ils doivent être massivement dérangés pour pouvoir se défendre avec une morsure.

Des symptômes comme une menace réelle

Les femmes sont deux fois plus souvent touchées par des troubles anxieux de toute nature – y compris l’arachnophobie pathologique. « Et c’est assez stable dans toutes les cultures que nous connaissons », explique M. Alpers. La question de savoir pourquoi il en est ainsi n’a pas encore trouvé de réponse complète. Alpers cite les différences génétiques entre hommes et femmes et les différentes expériences d’apprentissage. « Quand les filles expriment leur peur, elle est plus facilement acceptée qu’avec les garçons, qui sont encouragés à être courageux ».

Les personnes qui souffrent d’arachnophobie développent des symptômes tels que sueur, palpitations et tension dans tous les sens lorsqu’elles regardent les animaux. Alpers, titulaire de la chaire de psychologie clinique et biologique et de psychothérapie, explique : « La personne phobique s’attend à devoir se défendre ou fuir à tout moment, et s’y prépare automatiquement ». Ce sont des réactions normales, dit-il, mais sans réelle menace. « Cet écart entre la menace réelle et perçue est très inconfortable pour les personnes concernées ».

L’arachnophobie aiguise la perception

La perception des personnes ayant peur des araignées est très différente de celle des autres personnes : elles disent voir des araignées partout, penser à elles, en rêver. Alpers et son doctorant Ulrich Müller ont prouvé lors d’une expérience que la perception visuelle est effectivement différente : Dans une expérience avec des images rivales dans un stéréoscope séparant les champs de vision – par exemple, un motif pour l’œil droit et une araignée pour l’œil gauche – la domination des araignées pour le groupe avec la peur correspondante est devenue claire.

Dans l’anxiété, le cerveau traite différemment les images

Le chercheur Alpers, spécialiste de l’anxiété, résume : « Notre expérience montre que les gens filtrent inconsciemment les perceptions visuelles différemment et que leur cerveau traite les images différemment lorsque la peur est en cause. Cette découverte fondamentale aide à comprendre la peur pathologique et les processus perceptifs sous-jacents, qui sont généralement faciles à traiter. Douze séances supervisées psychologiquement avec une formation complémentaire en thérapie comportementale pourraient déjà aider. 

Plan du site